Scala

Posted 2008.03.27 01:50
2008년은 함수형 언어가 우리 개발자들의 품으로 한 걸음 더 다가오는 해가 아닐까 싶습니다. .NET에서는 이미 OCaml의 .NET 버전인 F#을 내놓고 열심히 홍보를 하고 있고 자바 진영에서도 JVM을 타겟으로 하는 함수형 언어인 Scala가 조금씩 홍보를 시작한 것 같습니다. (개발 자체는 2001년에 EPFL에서 이미 시작되었지만요.) 마침 올해 초에 IBM developerWorks에 The busy Java developer's guide to Scala: Functional programming for the object oriented 라는 튜토리얼 형태의 글이 올라오기도 했습니다.

구글에서는 이미 2006년에 Scala를 만든 Martin Odersky를 초청해서 The Scala Experiment: Better Language Support for Component Systems? (PDF)라는 제목으로 Scala에 대한 강연을 하기도 했습니다. 참고로 Martin Odersky는 자바 진영에서 굉장히 유명한 사람인데 자바의 제네릭스를 추가하기 위한 Pizza, GJ 프로젝트에 참여했고 이 프로젝트는 결국 자바 5의 제네릭스가 되었습니다. 스스로가 함수 언어에 대한 이론을 기반으로 자바에 실용적인 활용 방안을 모색해 온 사람이라 Scala에도 이런 철학이 그대로 녹아들어가 있습니다.

Scala의 기본적인 아이디어는 함수형 언어의 특징을 객체지향 언어인 자바에 잘 집어넣자는 것입니다. 대신 Pizza나 GJ 처럼 자바 언어를 어느 정도 개선하는 스타일이 아니라 아주 새로운 언어를 만들되 타겟만 JVM으로 하는 방식을 취했습니다. Scala의 초기 논문을 보면 언어의 출발은 Java의 복잡한 컴포넌트를 쉽게 조합할 수 있는 도구에 있었습니다. 컴포넌트 재사용의 편의는 고차함수나 Algebraic Data Type 등 함수 언어 아이디어를 OO와 접목하는 걸로 해결하려고 했고요.

코드는 대충 아래와 같이 생겼습니다. 정작 타이핑을 하는 언어임에도 불구하고 타입 추론의 큰 도움으로 마치 동적인 스크립트 언어 같은 느낌을 줍니다. 실제로 같은 일을 하는 자바 코드에 비해 1/2, 1/3 정도로 코드량이 주는 것을 확인하실 수 있습니다.


object Timer
{
def periodicCall(seconds: Int, callback: () => Unit): Unit =
{
while (true)
{
callback()
Thread.sleep(seconds * 1000)
}
}

def main(args: Array[String]): Unit =
{
periodicCall(1, () =>
Console.println("Time flies... oh, you get the idea."))
}
}


개인적으로 JVM을 타겟으로 하는 프로젝트를 할 일이 생기면 과감히 Scala를 써볼 생각도 있습니다. Scala에 대한 구체적인 소개는 다음 기회에 자세히 다뤄보려고 합니다. 미리 궁금하신 분은 Scala 홈페이지를 방문해주세요.


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